Desinfección de Agua Potable

El Departamento de Salud del Distrito Lake Cumberland le ofrece esta información que ayudará a la comunidad a prepararse en el acontecimiento de un desastre o emergencia natural.

Para los propietarios de una vivienda, el suministro de agua puede ser interrumpido durante un desastre o emergencia natural dejando al propietario a buscar una fuente de agua. Los propietarios de vivienda deberían enterarse de preparación para un desastre antes de que surja una emergencia.   Póngase en contacto con el Departamento de Manejo de Emergencias de Kentucky al 800-255-2587 sobre como prepararse su familia antes de que una emergencia suceda.  También, el Gabinete para los Servicios de Salud y de la Familia en Kentucky ofrece recomendaciones sobre la seguridad de alimentos y agua para tiempo severo y otras emergencias. Para más información, llame a su departmento de salud local al 606-679-4416 o llame al Rama de Seguridad de Alimentos en Frankfort al (502) 564-7181.

ESTÉ PREPARADO:

Una manera para prepararse antes de un desastre es juntar un botiquín de suministros para su familia.  Este botiquín debe contener siete artículos básicos – agua, comida, suministros de primeros auxilios, ropa, ropa de cama, herramientas y cualquier medicamento especial.  Mantenga los artículos que necesitaría durante una evacuación o un desastre en un recipiente fácil de llevar como un bote de basura grande y cubierto, una nevera portátil grande, una mochila de tipo excursión o una bolsa de lona.  El bote de basura grande o la nevera portátil puede ser de utilidad para otros usos durante la emergencia.

El abastecerse de agua embotellada debe ser parte del plan de desastres de su familia.  Acumule por lo menos un galón de agua para cada persona cada día (tres días por lo menos).  Otras fuentes de agua sería sacar de un pozo y agua de los tanques.  Si se pone en contacto con alguien a sacar agua, asegúrese que el tanque este limpio y desinfectado.

Si tiene que usar el agua de un lago o río, evite fuentes que contengan escombros flotando y agua de color oscuro o con un mal olor.  Cuando la desinfección de emergencia es necesaria,  examine la condición física del agua.

Los desinfectantes son menos efectivos en agua no clara.  Filtre agua sucia o con color a través de paños limpios, estameñas (pedazos de tela fina), o deja que pase tiempo para que el agua se asienta, entonces deposita el agua limpia en un recipiente de agua para ser desinfectada.  El agua preparada para ser desinfectada debe ser mantenida únicamente en recipientes limpios y fuertemente cubiertos que no estén agrietados.

Hay dos métodos generales por los cuales cantidades pequeñas de agua pueden ser efectivamente desinfectadas.  Un método es hervirla.  Es el mejor método y más seguro por lo cual el agua puede estar libre de bacterias y lista para beber.  Otro método es tratamiento con químicas.  Si los aplica con cuidado, ciertas químicas harán libre el agua de organismos dañosos o patogénicos.

Métodos de Desinfectar el Agua en una Emergencia:

Hervir: El hervir fuertemente por un minuto matará cualquier microbio prejudicial que esta agua pudiera contener (a altitudes más de una milla, hierva por tres minutos).  El sabor soso de agua hervida puede mejorar vertiéndola de un recipiente desinfectado a otro pocas veces (un proceso llamado aeración).  Permitiendo que el agua hervida repose por algunas horas o añadir una pequeña pizca de sal por cada cuarto de galón de agua hervida también ayudará mejorar el sabor.

Tratamiento con Químicas: Cuando el hervir no es práctico, desinfección con químicas es una opción para tener en cuenta.  Las dos químicas usadas comúnmente son el cloro y el yodo y las dos son efectivos al remover patogénicos dañosos.

Sepa que estos desinfectantes no son efectivos o solo poco efectivo en controlar Criptosporidia y Giardia encontrados en aguas superficiales.  Estos dos patogénicos son encontrados solo en agua de rios, lagos y fuentes.  Por lo tonto, el cloro o el yodo deben ser usados para desinfectar agua de pozo ya que Criptosporidia y Giardia probable no estén en el agua de pozo.

LEJIA DE CLORO: Cuando el hervir no es práctico, el desinfección con químicas debe usar. Lejía de cloro contiene un compuesto de cloro que desinfectará el agua.  El procedimiento que debe seguido es usualmente escrito en la etiqueta. Cuando el procedimiento necesario no es indicado, encuentre el porcentaje de cloro disponible en la etiqueta y use la siguiente información como guía.

Cloro Disponible Gotas por Cada Cuarto Galón de Agua Clara
1% 10
4–6% 2
7–10% 1

(Si la intensidad [porcentaje] es desconocido, añada diez gotas por un cuarto de galón de agua. Doble la cantidad de cloro para agua con color o nublada o agua que está muy fría.)

El agua tratada debe ser mezclada completamente y dejar reposar, preferible cubierto, por 30 minutos. El agua debe tener un olor de cloro leve; si no, repita la dosis y deje reposar el agua por 15 minutos más. Si el agua tratada tiene demasiado sabor de cloro, puede hacerlo más agradable dejando el agua expuesta al aire por pocas horas o verterlo de un recipiente limpio a otro muchas veces.

[Otro método de desinfectar pequeñas cantidades de agua potable sigue:

Use un 5.2% de Clorox o Purex, añade 5 cucharaditas a un cuarto galón de agua para preparar una solución de reserva.  Esto debe colocar en una botella bien cerrada y mantener protegida de la luz.  Para desinfectar agua potable, añada un cucharadita de esta solución de reserva a un galón de agua, revuelva bien el agua y deje reposar por treinta minutos.]

TABLETAS DE CLORO: Tabletas de cloro que contienen la dosis apropiada para desinfectar agua potable puede ser compradas en una forma comercial preparada. Estas tabletas son disponibles en farmacias o tiendas de artículos deportivos y deben usadas de acuerdo a las instrucciones. Cuando las instrucciones no son disponibles, use una tableta por cada cuarto de galón de agua que necesita ser purificado.

EL AGUA PARA BEBER, COCINAR, PREPARAR CUALQUIER BEBIDA, O LIMPIAR LOS DIENTES DEBE SER BIEN DESINFECTADA.

RECOMENDACIONES PARA DESINFECTAR CISTERNAS Y POZOS

Para desinfectar un tanque de agua (cisterna), añada blanqueador regular (por lo menos 5.2% cloro disponible) a la taza de 1 pinta (16 onzas fluidos) por cada 3.000 galones de agua.  El volumen en galones del tanque de agua rectangular (en forma de caja)  va a ser determinado para usar la formula:

Largo × Ancho × Profundidad de Agua × 7.5 = Total de Galones

Tire la cantidad predeterminada de cloro en un cubo de 5 galones u otro recipiente apropiado.  Llene con agua y tire la solución para desinfectar en la cisterna.  El agua en este tanque debe ser agitado o revuelto para asegurarse que la solución este bien distribuida.  Después de aproximadamente 30 minutos, el agua en el tanque debe de estar segura para usar.  Un gusto u olor leve de cloro puede estar presente en el agua después del tratamiento.  Esto debe desaparecer dentro de 24 – 36 horas.

Para determinar el número de galones en una cisterna redonda (en forma de cilindro), use la siguiente fórmula:

Radio × Radio × 3.14 × Profundidad de Agua × 7.5 =  Total de Galones

Para desinfectar bien un pozo, use blanqueador regular (por lo menos 5.2 %  cloro dispuesto).  Añada el cloro a la taza de una taza (8 onzas) por cada 300 galones de agua estancada en el pozo. Después de agregar la cantidad necesaria de cloro, esperar 30 minutos antes de bombeo del pozo. El bombeo debe continuar hasta que el olor del cloro desaparezca.

El anterior procedimiento de desinfección debe hacer el agua segura para beber hasta que las bacterias se infiltran en el suministro de nuevo. Un clorador, un dispositivo pequeño de bombeo que continuamente pone cloro en el suministro de agua, u otros medios de pre-tratamiento se recomiendan como una solución permanente al problema.

Esta información sobre la desinfección de emergencia de agua potable fue preparada a través de recursos proveídos por la Agencia de Protección Ambiental de los E.E.U.U. Póngase en contacto con su departamento de salud local al 606-679-4416 o el Departamento de Manejo de Emergencias de Kentucky al 800-255-2587 para recomendaciones durante una emergencia y como prepararse.