Seis condados de Lake Cumberland experimentan mejores resultados de salud de lo esperado y pueden sugerir lecciones prácticas para otras comunidades

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En la imagen de arriba: Miembros orgullosos del Condado de McCreary reciben un premio “Bright Spots”, el Premio al Campeón de la Política de Kentucky Saludable, de Ben Chandler de la Fundación para Kentucky Saludable.

Somerset, KY, 25 de julio de 2018 – Tres nuevos recursos de la Comisión Regional de Appalachia (ARC por sus siglas en ingles), la Fundación Robert Wood Johnson (RWJF) y la Fundación para un Kentucky Saludable ofrecen un nuevo enfoque para comprender la salud en Appalachia centrándose en las fortalezas de la comunidad e identificar los factores locales que apoyan una cultura de la salud. Estos recursos incluyen un estudio de caso de los condados de Wayne y McCreary, y otros nueve condados de “Bright Spot” en Appalachia que desafían las predicciones de salud con resultados mejores de lo esperado; la metodología de investigación centrada en el rendimiento que ayudó a identificar estos condados; y HealthinAppalachia.org, un sitio web que explora extensos datos de salud a nivel de condado para toda la región de Appalachia.

Un vistazo más de cerca a los “Bright Spots” de Appalachia

Exploring Bright Spots in Appalachian Health: Case Studies describe las estrategias y programas centradas en las personas y la comunidad que están trabajando para mejorar la salud en diez condados de Appalachia, incluidos seis condados de Lake Cumberland.

Si bien cada condado desarrolló sus propios enfoques para abordar los desafíos locales de salud, los investigadores identificaron varios temas transversales:

  • Los líderes de la comunidad participan en iniciativas de salud
  • Colaboración intersectorial
  • Una tradición de compartir recursos
  • Proveedores locales de servicios de salud comprometidos con la salud pública
  • Comunidades de fe activas
  • Iniciativas de base para combatir el abuso de sustancias

Los condados de “Bright Spot” se midieron en 19 indicadores diferentes de salud, divididos en cinco categorías: mortalidad, salud mental, salud infantil, enfermedad crónica y abuso de sustancias. Los condados de Wayne y McCreary se desempeñaron mejor de lo esperado en 16 y 14 de esos indicadores respectivamente. De hecho, el Condado de Wayne tuvo mejor desempeño que ocho de los otros nueve condados en el estudio, empatando con el Condado de Noxubee, Mississippi por el total más alto en general. Además de los condados de Wayne y McCreary, los condados de Pulaski, Green, Adair y Russell también recibieron el nombre de “Bright Spots”, a pesar de que no se incluyeron en el estudio final de 10 condados. Esto es una prueba de que los líderes de la comunidad, los proveedores locales de atención médica y los ciudadanos de nuestro distrito se han comprometido a mejorar la salud en las áreas donde vivimos y servimos.

El Director Ejecutivo de LCDHD, Shawn Crabtree, dijo: “Estoy orgulloso del trabajo de los departamentos de salud locales, los funcionarios locales electos y todos nuestros socios de la coalición de salud, en sus esfuerzos incansables para mejorar la salud de nuestros ciudadanos. Es triste, a veces, vivir en un área tan poco saludable, pero me alienta que haya “Bright Spots”. Cuando se le preguntó cómo podría ayudar el ciudadano promedio, el Sr. Crabtree respondió: “Alentaría a nuestros ciudadanos a hacer su parte para hacer que nuestro futuro sea más brillante al comer porciones apropiadas de alimentos nutritivos, hacer ejercicio unos treinta minutos por día y evitar los productos de tabaco”.

“Mientras Appalachia se queda atrás del resto de la nación en muchas medidas claves de la salud, esta investigación ofrece evidencia de que las comunidades locales, incluso con recursos modestos, pueden influir de manera positiva la salud y el bienestar de sus ciudadanos”, dijo ARC Federal. Copresidente Tim Thomas. “Todos los condados perfilados en esta investigación comparten una sensación de fortaleza y resistencia. Ofrecen ejemplos concretos para otras comunidades que pueden ser alentadas a aprovechar de manera similar sus propios activos disponibles para mejorar la salud y la calidad de vida”.

En la imagen de arriba: Miembros orgullosos del Condado de Wayne reciben un premio “Bright Spots”, el Premio Campeón de la Política de Kentucky Saludable, de Ben Chandler de la Fundación para Kentucky Saludable

Identificando los “Bright Spots” de Appalachia

Un informe acompañante, Identifying Bright Spots in Appalachian Health: Statistical Analysis, explora cómo cada uno de los 420 condados de la Región realizó las 19 medidas de resultado de salud. El objetivo de este análisis fue identificar y examinar los condados con una amplia gama de características y niveles de recursos que habían logrado encontrar una manera de estar más sanos de lo esperado, dados sus impulsores y recursos de salud.

De los 42 condados de mayor rendimiento, se eligieron diez como muestra representativa para la exploración en profundidad del estudio de casos. Estos diez representan cada una de las cinco subregiones de Appalachia de la ARC, varían en su estado económico y se distribuyen equitativamente entre ubicaciones metropolitanas y no metropolitanas. Los investigadores visitaron estos diez condados para identificar redes, valores, creencias, programas y procesos que pueden haber ayudado a lograr resultados de salud mejores de lo esperado.

“Estos ‘Bright Spots’ de Appalachia se parecen mucho a otros lugares; no necesariamente tienen recursos o ventajas adicionales para mejorar la salud de la comunidad”, compartió Hilary Heishman, oficial sénior de programas de RWJF, quien se enorgullece de llamar hogar el condado de Hardy, West Virginia. “Lo que encuentra son miembros de la comunidad que están comprometidos a crear mejores oportunidades para ellos y sus vecinos para vivir las vidas más saludables posibles. Encuentra líderes de todos los ámbitos de la vida que se unen y utilizan los recursos que tienen a mano para construir una cultura de la salud local.”

Datos para impulsar las soluciones de salud comunitaria en Appalachia

El nuevo sitio web HealthinAppalachia.org complementa la investigación Bright Spots, que ofrece datos regionales sobre mortalidad, morbilidad, salud conductual y determinantes sociales, entre otros dominios de salud. Los líderes locales, los miembros de la comunidad, los funcionarios de salud pública y los legisladores pueden usarlo para explorar las disparidades de salud y guiar las decisiones sobre cómo mejorar la salud de la comunidad.

HealthinAppalachia.org se basa en el informe de agosto de 2017 Health Disparities in Appalachia profundizar en los datos regionales sobre asociación social, tabaquismo, días físicamente insalubres, días con insalubridad mental, mortalidad por envenenamiento y otras medidas de salud. De particular interés son los datos de las asociaciones sociales (proxy de las relaciones sociales y la interacción en las comunidades, a través de cualquier tipo de organización comercial, cívica, laboral, política, profesional, religiosa o deportiva), que refuerzan el valor de la conexión con la comunidad. La tasa de asociación social de Appalachia es 33 por ciento más alta que la tasa de los EE. UU.

“Estos datos e informes de investigación cambian nuestra comprensión de lo que es posible para la salud en Appalachia y otros lugares rurales. Estas comunidades son resilientes y tienen activos increíbles, incluyendo fuertes conexiones sociales y redes de voluntarios para cosas como entregar comidas a los ancianos y proporcionar transporte “, dijo Ben Chandler, presidente y CEO de la Fundación para un Kentucky Saludable. “Las comunidades de Bright Spot nos muestran que siempre hay un lugar para comenzar cuando se trabaja para mejorar la salud. A veces puede ser tan simple como llevar a su vecino a la clínica o repartir un folleto sobre el cáncer de mama en la iglesia. Sin dudas: los recursos y la inversión en atención médica son importantes y continúan siendo necesidades críticas para la Región. Pero igual de valioso es la voluntad de unirse para satisfacer las necesidades más allá de la atención médica.”

No existe un único “mejor” enfoque para mejorar la salud de la comunidad. Sin embargo, las comunidades de Bright Spot ilustran soluciones que pueden combinarse y replicarse en otras comunidades para mejorar la salud a bajo costo. A fines de 2018 se lanzará un informe final que identifica las actividades prácticas y las estrategias de la iniciativa de investigación “Crear una cultura de salud en Appalachia: disparidades y puntos brillantes”.

Sobre el Departamento de Salud del Distrito de Lake Cumberland

El Departamento de Salud del Distrito de Lake Cumberland (www.lcdhd.org) se enfoca en la salud pública y preventiva. Lo hacemos ofreciendo clínicas en el sitio, programas fuera del sitio e involucrando a nuestras comunidades para adoptar políticas e iniciativas centradas en la salud. Nuestra misión es “… prevenir enfermedades y lesiones, promover buenas prácticas de salud y asegurar un entorno seguro”. Mientras perseguimos nuestra misión, aspiramos a la excelencia al esforzarnos por practicar de acuerdo con los modelos y estándares de prácticas de salud pública más actuales. Aprenda más sobre el estado de salud de Lake Cumberland en: Lake Cumberland, Health Report Card.

Sobre la Comisión Regional de Appalachia

La Comisión Regional de Appalachia (www.arc.gov) es una agencia de desarrollo económico del gobierno federal y 13 gobiernos estatales que se concentran en 420 condados en toda la región de Appalachia. La misión de ARC es innovar, asociarse e invertir para desarrollar la capacidad de la comunidad y fortalecer el crecimiento económico en Appalachia para ayudar a la Región a alcanzar la paridad socioeconómica con la nación.

Sobre la Fundación Robert Wood Johnson

Durante más de 45 años, la Fundación Robert Wood Johnson ha trabajado para mejorar la salud y la atención de la salud. Estamos trabajando junto a otros para construir una cultura nacional de salud que brinde a todos en los Estados Unidos una oportunidad justa y mejor para la salud y el bienestar. Para obtener más información, visite www.rwjf.org. Siga a la Fundación en Twitter en www.rwjf.org/twitter o en Facebook en www.rwjf.org/facebook. 

Sobre la Fundación para un Kentucky Saludable

Financiado por una dotación, la misión de la Fundación para un Kentucky saludable no partidista es abordar las necesidades de salud no satisfechas de los residentes de Kentucky mediante el desarrollo e influencia de políticas, mejorar el acceso a la atención, reducir riesgos y disparidades de salud y promover la equidad en salud. Desde que la Fundación abrió sus puertas en 2001, ha invertido más de $ 27 millones en investigación de políticas de salud, abogacía y subvenciones para proyectos de demostración en toda la mancomunidad. Siga la Fundación en Twitter, Facebook, y YouTube, y visite nuestro sitio web en www.healthy-ky.org.