Mes Nacional de Concientización de la Hepatitis

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Los Estados Unidos conmemoran el Mes Nacional de Concientización sobre la Hepatitis cada mes de mayo. La hepatitis viral todavía persiste como una amenaza importante para la salud pública a pesar de la disponibilidad de medidas preventivas, como vacunas y terapias, incluido un tratamiento curativo para la infección por el virus de la hepatitis C (VHC). Los nuevos casos de infección por el virus de la hepatitis B (VHB) y el VHC están aumentando, en gran medida entre las personas que se inyectan drogas, y algunos se atribuyen a la epidemia actual de opiáceos en EE. UU. La mayoría de los niños nacidos después de 1998 han sido inmunizados contra el VHB, sin embargo, los adultos en riesgo (el VHB puede ser transmitido sexualmente o mediante equipo de inyección contaminado) deben considerar esta vacuna, que está ampliamente disponible.

También han ocurrido brotes recientes de hepatitis A entre las personas que usan drogas inyectables y no son vacunados y las personas sin hogar. Desde agosto de 2016, los CDC han respondido a los brotes de hepatitis A con altas tasas de coinfección por VHB / VHC, hospitalización y mortalidad en varios estados (California, Indiana, Kentucky, Michigan, Utah y West Virginia).

Hasta el momento, se han reportado dos mil quinientos casos de hepatitis A en todo el país, con aproximadamente un 66% tasa de hospitalización y 52 muertes; de estos 570 estaban en Kentucky. La hepatitis A se transmite de persona a persona por vía fecal-oral o por alimentos contaminados. Una vacuna muy efectiva está disponible para todos los que desean prevenir esta enfermedad.

La infección de la hepatitis C generalmente permanece en silencio durante décadas mientras daña el hígado. Las personas que usan drogas, inhalando o inyectando, deben someterse a pruebas y tratarse porque la infección por VHC afecta más que el hígado y las personas infectadas tienen una esperanza de vida más corta y una salud general deficiente. No hay vacuna disponible, sin embargo, un tratamiento antiviral de 12 semanas puede ser curativo.

Para obtener más información:
https://www.cdc.gov/hepatitis/index.htm
https://www.cdc.gov/knowmorehepatitis/?s_cid=bb-dvh-kmh12_005
https://www.cdc.gov/hepatitis/riskassessment/?s_cid=bb-dvh-hra_001

Christine Weyman, MD, PhD, FAAP
Directora Médica
Departamento de Salud del Distrito de Lake Cumberland

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